Млечный путь не плоский, а искривлен и закручен

Чен и другие, An intuitive 3D map of the Galactic warp’s precession traced by classical Cepheids, журнал «Nature Astronomy», февраль 2019

В течение столетий астрономы изучают родную галактику Земли – Млечный путь, чтобы лучше понять ее размеры, структуру и место во вселенной. В то время как современные инструменты предоставили бесценные сведения о нашей и других галактиках, действительно точная модель нашей галактики отсутствует. Недавно исследователи впервые создали точную 3D-карту Млечного Пути. Мы часто представляем спиральные галактики плоским тонким диском из звезд, которые вращаются вокруг центральной части, где миллиарды звезд обеспечивают огромную гравитационную силу, чтобы удерживать все вместе. Однако новое исследование показало, что газовый диск Млечного Пути больше не ограничен тонкой плоскостью, а вместо этого имеет S-образный искривленный вид. Исследователи с высокой точностью определили форму Млечного Пути, измерив расстояния до так называемых переменных звезд – цефеид. Цефеиды – это молодые звезды, которые могут быть в 20 раз массивнее и в 100 000 раз ярче нашего Солнца. Такие высокие звездные массы имеют короткую жизнь и умирают молодыми, иногда всего через несколько миллионов лет. Они также периодически пульсируют в пределах от суток до месяца, что проявляется в виде изменений в их яркости. В совокупности с наблюдаемой яркостью цефеиды, период ее пульсации можно использовать для получения высоконадежных сведений о расстояниях. Используя данные 1339 цефеид в качестве ориентира, исследователи смогли составить карту с точными расстояниями между небесными объектами Млечного пути. Интересно, что во внешних областях Млечного Пути они обнаружили, что S-образный звездный диск искривлен в виде постепенно закручивающейся спиральной структуры. Исследователи предположили, что искривленный спиральный узор Млечного Пути, скорее всего, вызван вращательным усилием или «крутящим моментом» массивного внутреннего диска. Чем дальше звезды от центра галактики, тем слабее их гравитационное притяжение. Ожидается, что эта новая морфология предоставит значительно обновленную карту звездных движений нашей галактики и происхождения галактики Млечного Пути.