Новое значение термина «птичий мозг»

Олкович С. и др. Число нейронов, содержащееся в переднем мозге птиц, сопоставимо с числом нейронов в мозге приматов. Труды Национальной академии наук Соединенных Штатов Америки. Июнь 2016.

Выражение «у тебя птичий мозг» больше не является оскорблением для чьего-либо интеллекта. Хотя птицы обычно обладают маленьким мозгом, последнее исследование показало, что у некоторых видов птиц, включая попугаев, певчих птиц и воронов, в их маленьком мозге имеется удивительно большое количество нейронов – клеток мозга, отвечающих за обработку данных. Ученые вскрыли (препарировали) 73 мозга 28 видов птиц, а затем полностью развели в растворе детергента. После получения однородного раствора клеток мозга они промаркировали их и подсчитали, чтобы вычислить точное количество нейронов в каждой части головного мозга. В частности, ученые сосредоточили свое внимание на области переднего мозга, называемой паллиум, – структуре (части) птичьего мозга, являющегося аналогом коры головного мозга млекопитающих. Проведенный анализ показал, что размеры нейронов в мозге птиц намного меньше, чем ожидалось, при этом между нейронами существуют более короткие, но более компактные связи, при этом у некоторых птиц, в паллиуме содержится в два раза больше нейронов, чем в аналогичных по размеру мозгах приматов. Ученые всегда были озадачены тем, что птицы, имея очень маленький по размеру мозг, при этом могут быть чрезвычайно умными. Например, вороны очень умны, они способны пользоваться подручными инструментами, планировать наперед и решать сложные задачи. Хотя прямая связь между числом нейронов и когнитивными способностями не была установлена, данное исследование объясняет удивительно высокую когнитивную способность некоторых птиц.